Kolkata 195-aastane Armeenia kolledž ja filantroopiline akadeemia: India kiiresti kahaneva kogukonna viimane bastion

Kool on Kolkata kunagise õitsva armeenia kogukonna pärgas.

Isa Zaven Yazichyan koos Kolkata Armeenia kolledži ja filantroopilise akadeemia õpilastegaIsa Zaven Yazichyan koos Kolkata Armeenia kolledži ja filantroopilise akadeemia õpilastega

Armeenia kolledži ja filantroopilise akadeemia võib kergesti segi ajada ühega paljudest kristlikest misjonikoolidest, mis asuvad Kolkata kesklinnas. Keset ülikoolilinnakut on laiuv väljak, kus mängivad jalgpalli värvilistes särkides poisid. Koridorides, kust avanevad vaated laialivalguvale maa-alale, tormavad klassidesse nutikates ruudulistes seelikutes gängivad tüdrukud. Vahetunni ajal on sassivabas kohvikus lapsed tšaumeini leti ees järjekorras. Kuid see kool ei sarnane ühelegi teisele riigis. Kahe sajandi jooksul on Armeenia õpilased üle maailma tulnud sellesse kooli akadeemilise tipptaseme poole püüdlema. Kümne aasta jooksul, mil nad siin on, nimetavad Venemaalt, Iraanist ja Armeeniast pärit armeenlased Kolkatat oma koduks, ütleb Kolkata Armeenia Kolledži ja Filantroopilise Akadeemia (ACPA) pastor isa Zaven Yazichyan. Eelmisel nädalal tähistas kool oma 195. aastapäeva üritusega, millest võttis osa 100 inimest – kellest 60 on viimased Kolkata algupärastest indiaanlastest armeenlastest.

See on üks väheseid kordi, kui näeme noori armeenlasi. Muidu oleme geriaatrite rahvamass, ütleb 69-aastane Paul Stephen, Burrabazaris asuva Naatsareti Püha kiriku hooldaja. Üritusel toimus rikkalik Armeenia-India õhtusöök ning ACPA koor mängis nii India kui Armeenia hümni. Vande Matarami laulis ka värske partii Armeenia üliõpilasi pealinnast Jerevanist. Armeenlased on alati olnud avatud erinevatele kultuuridele. Seetõttu oleme Indias tuhandeid aastaid ellu jäänud. Oleme abiellunud India perekondadega ja võtnud omaks nende kultuuri, ütleb Yazichyan.



Kool on Kolkata kunagise õitsva armeenia kogukonna pärgas. Kogukond, mis 1940. aastatel oli umbes 2000 liige, on tänaseks kahanenud 60 registreeritud armeenia valijani. Nüüd on meil see kool vaid selleks, et asju edasi hoida, ütleb Sunil Sobti, Naatsareti Püha kiriku valvur. Sobti on oma ema poolt pooleldi armeenlane.



mitu korda sa kaktust kastad

India armeenlaste loos puudub narratiiv brittide, mogolide või isegi portugallaste vallutamise kohta. Nad tulid siia Lääne-Aasiast lihtsalt kaubanduse eesmärgil. Me ei olnud kolonisaatorid. Rändasime siia ammu enne moguleid. Armeenlased olid siin musliini ja vürtside pärast. Nad valisid maismaateede läbi Pärsia ja Afganistani. Akbari valitsemisajal tekkis Agras esimene Armeenia asutus. Sellest ajast peale on armeenlaste kogukonnad asunud elama sadamalinnadesse nagu Mumbai, Kolkata ja Chennai, lisab Sobti.

Koolimaja 1950. aastatel; üliõpilased mängivad malet kolledži hosteli toas dateerimata fotol (Allikas: ACPA arhiiv)Koolimaja 1950. aastatel; üliõpilased mängivad malet kolledži hosteli toas dateerimata fotol (Allikas: ACPA arhiiv)

Kaheminutilise jalutuskäigu kaugusel Armeenia kolledžist ja filantroopilisest akadeemiast on üks linna silmapaistvamaid vaatamisväärsusi, Queen’s Mansion Park Streetil. Laialivalguv gooti fassaadiga hoone näib olevat meeldetuletus Kolkata Briti minevikust. Ajaloolane ütleb teile vastupidist. See oli tegelikult tuntud kui Galstauni häärber, mille ehitas üks linna silmapaistvamaid armeenia perekondi, Galstaunid. Nad olid jõukad ärimehed ja üks perepoistest, Johannes Carapiet Galstaun, kes läks Armeenia kolledžisse, panustas ikoonilise Victoria memoriaali 25 000 Rsga, ütleb GM Kapur ettevõttest INTACH. Teise populaarse Kolkata maamärgi, The Grand Hotel (praegu Oberoi Grand) ehitas Armeenia ärimees Arathoon Stephen, kes ehitas ka Stephen Courti Park Streetile, kus asub ikooniline kondiitriäri Flury’s.



Oma avaras ACPA kontoris istudes räägib Yazichyan meile Kolkata armeenia kogukonna panusest, kinnitades, et sellest pole piisavalt kirjutatud. 1902. aastal rüütliks löödud Paul Chater oli siinse armeenia kogukonna silmapaistev liige. Ta rändas 19. sajandi lõpus Hongkongi ja oli seal tuntud pankur. Hindustani klassikaline laulja Gauhar Jaan oli Armeenia päritolu. Kolkata armeenlased tegelesid peamiselt kinnisvara-, kaubandus- ja transpordiäriga, ütleb ta.

1947. aastaks oli armeenlaste arv Kolkatas, mida 18. sajandi keskel oli umbes 25 000, kahanenud paari tuhandeni. 50-aastane bengali-armeenia päritolu Azaniv Joakin mäletab, kuidas asjad mõne aastakümne jooksul drastiliselt muutusid. Kui ma üles kasvasin, 1960ndatel ja 70ndatel oli Armeenia pagaritöökodasid, näiteks Minas pagariäri, mis spetsialiseerus traditsioonilistele Armeenia maiustustele nagu gatha, magus ja soolane kook, ütleb ta.

väike must putukas näpitsatega ees

Nende seltskondlik elu Kolkatas toetus kahele silmapaistvale sambale – Mayo Roadil asunud Armeenia spordiklubile ja Queen’s Mansionile. Jõulupidu Queen’s Mansionis oli meie kalendri üks suuremaid sündmusi. Mäletan, et vanemad esitasid traditsioonilist lindi tantsu. Peod peatusid 1980. aastate lõpus... meil polnud enam inimesi, kes neile osaleksid, ütleb Joakin, kes on üks väheseid armeenlasi, kes on Kolkatasse tagasi jäänud. Enamik mu sõpru kolis 1980. aastatel Kanadasse, mina jäin sinna, sest sain kooli tööle. Nüüd töötab mu tütar USA-s tarkvarakonsultatsioonifirmas. Ta ei kavatse tagasi tulla, ütleb ta.



On õhtu ja Sudder Streetil, Kolkata seljakotirändurite varjupaigas, juhatavad Sasoon Zarookin (24) ja Davit Gevoraggan (25) meid oma lemmiksaali, hotelli Fairlawn. Hotelli kitšilik õlleaed on noorte armeenlaste seas väga populaarne selle rahuliku õhkkonna tõttu. Siit leiate enamiku Armeenia õpilasi, kui neil on taskus raha. Muidu oleme teejoogis otse oma kolledži kõrval, ütleb Zarookin.

Peaaegu kümme aastat tagasi, kui Zarookin kolis Iraanist Teheranist Kolkatasse, polnud tal aimugi, milleks ta registreerus. Teadsin vaid, et ACPAsse minek oli prestiiži küsimus. Armeenlased üle kogu maailma on sellest koolist kuulnud. See on maailma vanuselt teine ​​armeenia õppeasutus, ütleb Zarookin, kes omandab praegu linna juhtivas juhtimisinstituudis MBA kraadi. Toit oli väga erinev, kuid mõne kuuga harjusin linna ja kultuuriga ära, ütleb Zarookin.

Gevoraggan, kes on samuti Teheranist, oli kindel vaid ühes – ragbis. Ma ei osanud inglise keelt hästi, oskasin ainult ragbit mängida. Mulle öeldi, et koolil on tugev ragbimeeskond, nii et olin põnevil, ütleb ta. Alates 10 aastat tagasi Kolkatasse kolimisest on Gevoraggan esindanud Indiat kogu India ja Kagu-Aasia ragbiturniiril seitse korda. Armeenlased on ragbis väga head. Me oleme loomult agressiivsed, ütleb ta.



pilte puude ja põõsaste kohta

Mõlemad jäävad Kolkatasse veel üheks aastaks; neil on plaanis see USAs või Kanadas suureks teha. Mis me teha saame? Ma ei näe siin tulevikku ette, kuid Kolkata jääb alati minu teiseks koduks. Võib-olla saadan oma lapsed siia õppima, ütleb Zarookin.